miércoles, 29 de julio de 2015

"La verdadera música es la que se improvisa": Humus



En un intento por documentar el pasado, Música Inclasificable presenta una entrevista con Jorge Beltrán, guitarrista y fundador de Humus, una de las bandas mexicanas más importantes de krautrock y rock progresivo de la historia.

Jorge Beltrán, fundador de Humus. Fotografía por Música Inclasificable

Hablar del rock creado en México durante la década de los ochenta del siglo pasado es referirse a toda la oleada de grupos que algún ejecutivo discográfico denominó como “rock en tu idioma” y que no era otra cosa más que aglutinar los sonidos amigables y complacientes para el oído promedio. Fue el momento en que los medios de comunicación descubrieron que el rock mexicano sí podía ser redituable ($$$) y decidieron quitarle el veto nacido a raíz del Festival de Avándaro; sin embargo, abajo, en el subsuelo, quedó el resto, que iba desde el punk contestatario hasta los proyectos inclasificables de mentes revolucionarias como el Dr. Fanatik, el recientemente fallecido Capitán Pijama y una banda atípica: Humus.

Cuando uno se refiere a Humus inmediatamente se tiene que remitir a su creador, Jorge Beltrán, un hombre-orquesta originario de la colonia Lindavista, al norte de la capital, quien relata que siendo un adolescente escuchó la canción “Whole Lotta Love” de Led Zeppelin e inmediatamente hizo todo lo posible por conseguir una guitarra eléctrica y emular a su ídolo Jimmy Page. Ya en forma más concreta, su acercamiento con el rock progresivo se dio gracias a Yes y, en especial, por el libro Rock Progresivo, escrito por Roberto Vázquez: “Yo compré ese libro en un puesto de periódicos a finales de los setenta y en él venían infinidad de bandas que yo no conocía, como por ejemplo Premiata Forneira Marconi y Magma, y así fue como me adentré en este tipo de música; después empecé a comprar la revista Sonido en la que David Cortés solía escribir sobre rock progresivo”.


Sin proponérselo, Jorge se hizo amigo de Charly y Arturo López debido a que vivían en su misma colonia y entre los tres, se inmiscuyeron en las profundidades del rock verdaderamente inclasificable. El México de antes era diametralmente opuesto al actual y no se contaban con las facilidades que hoy se tienen para conseguir música, pero Jorge desarrolló una curiosa forma de acercarse a tanta música: “A inicios de los ochenta, los tres íbamos cada sábado al tianguis del Chopo a intercambiar vinilos… sólo los escuchábamos una semana y el sábado siguiente los llevábamos para volverlos a intercambiar y así cada fin de semana. Siempre eran entre 5 y 6 álbumes los que llevábamos, pero era la única forma que teníamos, más o menos económica, para poder adquirir la música que nos gustaba”, explica Jorge.

Proyectos previos

Antes de Humus, Beltrán participó en Stómago Sagrado y Caramelo Pesado tocando covers de bandas como Blue Cheer, Jimi Hendrix y Black Sabbath, pero estaba claro que lo suyo era la composición y no el refrito, por lo que decidió iniciar su propio proyecto. El resultado fueron cinco cassettes lanzados de forma independiente a finales de los ochenta y en los que todos los instrumentos fueron ejecutados por él. “Con un par de grabadoras, me empecé a grabar yo mismo, primero con un instrumento y después a esa grabación le encimaba otro instrumento y así sucesivamente. Era muy complicado porque se iba perdiendo la calidad de la grabación y la ecualización, pero creo que obtuve resultados decentes”, confiesa el guitarrista.

Un par de años después, Jorge invitaría a su amigo de la infancia, Víctor Basurto (bajista proveniente del trío experimental Loch Ness), y fue en ese momento que formalmente nació Humus. Durante su trayectoria, el grupo ha contado con una numerosa cantidad de bateristas; sin embargo, su sonido prácticamente se ha mantenido intacto. Influenciados totalmente por el krautrock de grupos como Can, Faust y Tangerine Dream; la escuela de Canterbury de The Soft Machine y Gong; el rock progresivo de King Crimson y Frank Zappa; y la primera versión de Pink Floyd. Es rock instrumental que lleva el término imaginación hasta sus últimas consecuencias y hace de la improvisación una forma de vida. No hay limitaciones de ningún tipo.


Libro 'El otro rock mexicano'
En México el apoyo prestado a Humus fue mínimo, sólo José Luis Garnica a través de su sello, Smogless Records, se atrevió a editar los primeros trabajos del trío. Pese a la indiferencia de los medios de comunicación de la época, el periodista David Cortés le dedicó un capítulo de su libro El Otro Rock Mexicano (Times Editores, 1999) tanto a Humus como a los proyectos alternos de sus integrantes, entre los que se encuentran Frolic Froth, Semefo, Smoking The Century Away y los ya mencionados Loch Ness.

Reconocimiento internacional

Fueron buenos años para el trío pero principalmente fuera de México. Realizaron giras constantes en el continente europeo y sus álbumes se llegaron a editar en lujosas ediciones con distintos sellos internacionales; sin embargo, en su país natal inexplicablemente fueron ignorados. Con el cambio de milenio también llegó el fin de Humus, ocasionado por las diferencias geográficas de sus integrantes. Por motivos laborales, Jorge se fue a vivir a Monterrey; por su parte, Víctor emigró a Europa, y aunque durante más de una década permanecieron separados físicamente, por medio de internet se mantuvieron en contacto y compusieron una numerosa cantidad de temas que a la fecha permanecen enlatados.


Y así como internet jugó un papel fundamental para que la dupla siguiera componiendo música a distancia, también sirvió para que una nueva generación de público conociera el trabajo de Humus. En su mayoría, se trata de jóvenes que probablemente ni siquiera habían nacido cuando Jorge hizo de forma artesanal sus primeras grabaciones. “Me ha tomado por sorpresa el buen recibimiento que hemos tenido en el último lustro entre muchas personas e integrantes de otras bandas muy jóvenes, en especial de stoner rock y psicodélicas, porque ni siquiera en nuestro momento de apogeo, a mediados de los noventa, había tantas personas interesadas en nuestro trabajo aquí en México”, narra entre risas el músico.

Una fecha indispensable en la historia reciente de Humus es el 28 de enero de 2012, cuando el trío ofreció su primer concierto en más de una década. Diversos factores provocaron que tanto Jorge como Víctor coincidieran en la ciudad de México, por lo que decidieron realizar una presentación en el Voila ubicado en Plaza Antara. Esa noche fue todavía más emotiva por el efímero reencuentro de Frolic Froth y Semefo.

Desde entonces, Jorge se propuso revivir a Humus y con una nueva y rejuvenecida alineación, ha mantenido en activo al grupo. El siguiente paso lógico fue el lanzamiento de un álbum con material inédito en formato físico (en el 2011 lanzaron Happy Days Ahead pero sólo en formato digital a través de iTunes), el cual se materializó en Wheel Of Malarkey, que reúne parte del trabajo creado entre 2012 y 2014. Originalmente se pensó como un doble vinilo que sirviera de banda sonora para el menga (mexican manga) Bit Blood Aberrant de Kim y James Beltrán, pero por obvios motivos económicos sólo se lanzó en un CD de 18 temas.


Como con pocas agrupaciones, con Humus sabes que puedes esperar todo pero sin que pierdan el distintivo sonido que siempre han mostrado. La mayoría de los temas fueron realizados a distancia por la dupla Jorge-Víctor, pero es interesante escuchar algunas de las más recientes creaciones como “Float”, que presenta a una formación alterna de Humus con Ricardo Salinas en el bajo y Christopher Kreuzer en la batería. El estilo no varía y ni siquiera se puede hablar de lo que los críticos gustan en llamar “evolución musical” porque la música de Humus se encuentra fuera de toda era. A partir de pequeños riffs de guitarra, Jorge se encargó de ensamblar e ir enriqueciendo cada tema, lo cual se aprecia desde la extensa –dura poco más de diez minutos– y delirante “Ultimate Help Resurgence” hasta canciones como “Rat Bat Blue Variations” de escasos segundos de duración. Con la incorporación de flautas, clarinetes, teclados, un melotrón y un iPad, se obtienen destacados resultados.

Libertad musical

En la actualidad, Jorge es el único integrante fijo de Humus y dependiendo la ciudad, varían las personas con las que se acompaña: “tengo unos músicos en Monterrey con los que toco de forma regular y también hay otros en la Ciudad de México que me acompañan cada que me presento en la capital. A final de cuentas no hay gran problema porque la música de Humus siempre se ha basado en la libertad”, comenta.

La relación de Jorge con Humus no sólo se limita al campo musical sino también al visual. Desde hace varios años, el guitarrista se ha encargado de realizar psicodélicas animaciones que acompañen sus temas y las ha subido a su canal oficial deYoutube. A la fecha son, literalmente, cientos de animaciones las que están disponibles.


Como se mencionó, durante el periodo de tiempo en que Humus permaneció separado físicamente, un elemento indispensable para mantenerlos “vivos” fue internet. En los medios tradicionales se les ignoró, pero fue a través del mundo digital que un puñado de locos se encargó de difundir (algunas veces de forma ilegal) la música del trío mexicano, lo que ha provocado que personas de nuevas generaciones conozcan el trabajo de un grupo que injustamente ha permanecido en el olvido por las grandes audiencias.



Humus se presentará el próximo domingo 2 de agosto en el Multiforo Alicia; entrada gratuita.

martes, 14 de julio de 2015

¡THE MONSTERS EN MÉXICO!



Consideradas como una de las bandas más ruidosas y sucias del garage-punk contemporáneo, The Monsters han confirmado su primera gira por territorio mexicano. Los adictos a los aullidos, las guitarras punzantes y los ritmos salvajes podrán ser testigos del conjunto comandado por el Reverend Beat-Man, también dueño del sello Voodoo Rhythm Records, y conocido por su demente comportamiento dentro y fuera de los escenarios.

Las fechas confirmadas por el combo suizo son las siguientes:

17 de septiembre - Foro Hilvana (DF)
19 de septiembre - Salón C1 (León, Guanajuato)


En lo relacionado con la fecha del Distrito Federal, es importante mencionar que el concierto se realizará en las nuevas instalaciones del Foro Hilvana, que a partir de septiembre se ubicarán en Puente de Alvarado #17, Colonia Tabacalera, y los boletos ya se encuentran disponibles en preventa en Wakantanka (Nuevo León #284, Colonia Condesa).

Por otra parte, The Monsters encabezarán el Festival Duro, a realizarse el 19 de septiembre en el Salón C1 de León. Guanajuato, junto a las agrupaciones nacionales Sekta Core, Sonido San Francisco, Los Mustang 66, Telekrimen, Los Rucos de la Terraza, Los Santísimos Snorkels, Perro Agradecido Cumbia, The Greasy Rascals y Radio 69.



Formados en 1986 en la ciudad de Berna, capital de Suiza, The Monsters son la representación sonora de una agradable pesadilla. El creador y único miembro original del grupo es el extravagante Reverend Beat-Man, quien con su voz de lija usada se ha encargado de componer auténticos himnos que en la mayoría de los casos hablan acerca de muertos vivientes, hombres lobo, seres deformes y todos los monstruos popularizados en el cine por la Universal y la Hammer Films.

Durante sus primeros años, el combo europeo adoptó un sonido que estaba más inclinado hacia el rockabilly e inclusive utilizaban un contrabajo, pero con el pasar del tiempo y los cambios de integrantes, encontraron en el garage-punk su hábitat natural. Ellos mismos suelen definirse como un grupo de cero éxitos, 1 riff de guitarra y 2 baterías.

Una característica de su potente sonido es el uso del clone-drum, es decir, una batería y media pero ejecutada por dos bateristas al mismo tiempo. Son la única agrupación en el mundo con esta particularidad.

De alguna forma, el Reverend Beat-Man es a la música lo que Lloyd Kaufman (fundador de Troma) es al cine. El suizo inició su sueño (¿o sería pesadilla?) en un pequeño cuarto de ensayo siendo un adolescente y pese a lo disparatado de sus gustos, nunca se rindió y siempre se ha mantenido constante haciendo lo que más le gusta. Aparte de su banda, Beat-Man también es dueño del sello Voodoo Rhythm Records, cuyo lema es "music to ruin any party" (música para arruinar cualquier fiesta), en el que a la fecha ha editado más de un centenar de eclécticos álbumes que van del punk más rasposo al blues fantasmal, el dixieland, el country y la música exótica. Algunas de las agrupaciones que forman parte de su variado catálogo son Wau Y Los Arrrghs!!!, King Khan & His Shrines, The Juke Joint Pimps, Bob Log III, King Automatic y The Pussywarmers.

Pese a que The Monsters es su ocupación principal, el hombre de la voz de muerto también forma parte de otras agrupaciones como Die Zorros, Lightning Beat-Man, Reverend Beat-Man And The Un-Believers, Reverend Beat-Man And The Church Of Herpes y su proyecto en solitario como one man band, en los que muestra otras facetas musicales más ligadas al rockabilly, el rock & roll, la música tecno y su fanatismo por la lucha libre mexicana (en especial por Mil Máscaras, de quien gusta utilizar su careta).

Con siete álbumes de estudio, una infinidad de sencillos y después de girar por toda Europa, Japón, Argentina, Brasil y Estados Unidos, por fin México podrá presenciar a uno de los grupos que hacen que la locura parezca algo bastante normal.



jueves, 4 de junio de 2015

EL MACABRO REGRESO DE LOS CUCHILLOS



Con motivo del lanzamiento de Isla Macabro!, segundo álbum de Los Cuchillos, el cuarteto centroamericano visitó por cuarta ocasión nuestro país y Música Inclasificable tuvo la oportunidad de platicar con Tony Cuchillo y Conde Von Storren, fundadores de la banda.

Conde Von Storren y Tony Cuchillo. Fotografía por Música Inclasificable

Sin proponérselo, Los Cuchillos hicieron historia en Costa Rica al convertirse en la primera banda que combinó la música surf con el garage y el rock & roll. Todo comenzó en una fiesta en el 2005 a la que llegó Tony para poner música y, dentro de su selección, estaban discos de The Cramps, Dick Dale y Link Wray. La mayoría de los asistentes se sorprendieron ante los sonidos poco conocidos que inundaron sus oídos, pero unos cuantos, como Conde Von Storren, lo tomaron con naturalidad porque eran bandas que ya conocían. El paso inmediato para Conde fue acercarse con Tony, platicar y, al ver que tenían gustos musicales similares, acordaron crear un grupo que sonara igual a las bandas que les gustaban y que eran prácticamente desconocidas en su país.

Poco tiempo después de ese primer encuentro, Von Storren se fue a vivir a Argentina por un año, pero como el primer paso ya estaba dado, Tony se encargó de fundar a Los Cuchillos con otros integrantes. Ya ha pasado una década y, pese a todos los inconvenientes, el cuarteto continúa. Actualmente el grupo lo conforman Tony (voz y guitarra), Conde Von Storren (guitarra y coros), Pablo (bajo) y Fabro (batería).


La relación de Los Cuchillos con México es más añeja de lo que uno podría imaginar. Su primera visita a nuestro país data del 2008, cuando vinieron a presentar Monstronautas  De La Era Atómica, su primer álbum; después, en el 2010, Tony vino en plan solitario y, acompañado de músicos mexicanos, se presentó en distintos foros del país; posteriormente, en el 2013, hicieron historia al convertirse en la primera banda costarricense en ser invitada al Vive Latino, uno de los festivales más grandes y de mayor convocatoria en México. Ahora, en este 2015, regresaron a tierras aztecas para presentar su segundo material.


Nuevo álbum

Lanzado el 31 de octubre del año pasado, Isla Macabro! contiene ocho temas con un sonido más inclinados hacia el garage y, como ha sido una constante en toda su carrera, con demasiadas referencias al mundo del terror, los monstruos y el espacio exterior. “A diferencia de nuestro debut, en este nuevo disco le metimos más distorsión, más fuzz e inclusive agregamos un órgano y un theremin; además, fue mezclado y masterizado por nuestros amigos Crunchy y Caleb (integrantes de Lost Acapulco), quienes realmente hicieron un gran trabajo y lograron un sonido que a nosotros nos encantó”, comenta Storren. Por otra parte, Tony agrega que “el nuevo disco tiene un sonido más agresivo, a diferencia del primer álbum en el que experimentamos mucho porque todavía no teníamos bien definido a lo que queríamos sonar”.


Para continuar con su nuevo material, también llama la atención que fue editado por Green Cookie Records, sello griego especializado en música instrumental y que, parece, ha encontrado en Latinoamérica un nuevo nicho, al menos eso dejan ver sus lanzamientos más recientes: Los Protones (Perú), The Dead Rocks (Brasil) y ahora los centroamericanos de Los Cuchillos. Pero nada es fortuito y Conde narra la forma en que su música llegó hasta la cuna de la filosofía: “Yo viajo constantemente a Argentina y allá hice amistad con Pirulo, dueño de Rastrillo Records. En una plática le dije que ya teníamos todo listo con Isla Macabro! y que lo único que nos faltaba era un sello que lo editara, y él me recomendó y me puso en contacto con Mike, dueño de Green Cookie Records. Le mandé un correo a Mike con las canciones del álbum y en menos de una semana me respondió y me dijo que le gustó mucho y estaba interesado en lanzarlo con su disquera”.

“La música también entra por los ojos”

Tony menciona que el aspecto visual es indispensable en la banda, lo cual se reafirma al ver las portadas de sus dos álbumes. Para su debut contaron con el trabajo del ilustrador argentino Sol Rac; en cambio, para su nuevo material invitaron al artista californiano Shawn Dickinson, quien aceptó realizar el diabólico dibujo que adorna la carátula del disco. Es importante mencionar que, aunque ambos se lanzaron en CD, vienen en empaques de 7”.

Isla Macabro! (2014)
Monstronautas De La Era Atómica (2008)

Tanto es el interés por el horror del conjunto centroamericano que anualmente organizan una fiesta de Halloween en la capital tica. “Desde hace algunos años, el fin de semana que coincide con Halloween hacemos una fiesta en la que todos van disfrazados, proyectamos películas, hacemos concursos del tipo ‘ponle el ojo al zombie’ y nos la pasamos bastante bien. Un año, en la entrada obsequiamos unos lentes caseros de 3-D que hacían juego con un escenario especial que construimos; en otra ocasión, hicimos una piñata en forma de monstruo y las personas del público se encargaron de romperla… el único inconveniente de las fiestas es que son un tanto costosas y nos resulta imposible poder llevar todo eso a otros países“, relata Tony Cuchillo.


Casados con el rock & roll

Gira de The Longboards por Costa Rica (2014)
Ambos guitarristas afirman que en lo referente a rock en su país, todo está dominado por el punk y el ska, por lo que a ellos les ha tocado la difícil tarea de difundir y dar a conocer la música surf y garage, pero no sólo a través de Los Cuchillos sino también con sus proyectos fuera de la banda. De un lado, desde hace un año Tony es locutor de Locomotora, programa de radio que se transmite los miércoles de 12 a 2 PM (hora local) a través de RadioU 101.9 FM, estación de radio de la Universidad de Costa Rica, y en el cual tiene total libertad de programar canciones de surf, garage, R&B, rockabilly y sonidos afines; por otra parte, Conde es dueño de Twistin Bones, una tienda que ya cuenta con cinco años en la ciudad de San José y en la que es posible encontrar ropa, vinilos, libros y artículos vintage pero siempre ligados al rock & roll de los cincuentas, sesentas y setentas. Pero las cosas no terminan ahí porque, en conjunto, ambos músicos se han encargado de llevar bandas extranjeras a tocar a Costa Rica, como ha sido el caso de las agrupaciones mexicanas Los Santísimos Snorkels y Los Pegajosos; a los chilenos Kaníbales Surf Combo; a Los Tiros de Guatemala; y de forma más reciente, a The Longboards del País Vasco.

Las actividades de este par de guitarristas parecen no tener fin y fueron ellos los que se han encargado de gestionar todo lo relacionado con la primera visita a Costa Rica, en formato de pinchadiscos, de Jim Sclavunos, quien actualmente se desempeña como baterista de Nick Cave & The Bad Seeds y Grinderman, y en el pasado fue integrante de agrupaciones del calibre de The Cramps, Sonic Youth, Devil Dogs y Tav Falco’s Panther Burns. El evento, en el que también se presentarán Los Cuchillos, se realizará el 11 de junio en el club Steinvorth la capital tica y apunta a convertirse en histórico, como prácticamente todo lo que ha hecho el conjunto por la escena de su país.


sábado, 30 de mayo de 2015

A LA CONQUISTA DEL MUNDO CON LOS PROTONES


En poco menos de una década, Los Protones se han consolidado como la banda de música surf más importante de Perú. Para conocer más de su trabajo, Música Inclasificable tuvo la oportunidad de platicar con el quinteto durante su primera gira por territorio mexicano.

Gustavo, Jimi, Tito, Gonzalo y Andrés son Los Protones. Fotografía cortesía de la banda

Surgidos en algún momento del 2007 en la ciudad de Lima, Los Protones son, en algunos aspectos, la continuación de los Manganzoides, una de las bandas de garage-punk sudamericanas más famosas de los últimos años; sin embargo, el hecho de crear un proyecto musical instrumental en esta nueva etapa no fue algo premeditado sino que simplemente se dieron las cosas de forma natural, así lo afirma Gonzalo, el espigado guitarrista fundador de la banda: “Desde nuestra banda anterior (Manganzoides) teníamos algunos temas instrumentales e inclusive llegamos a tocar algunos conciertos así, sin voz. En un inicio, antes de bautizarnos como Los Protones, concebimos a la banda como un proyecto paralelo, pero con el pasar de los años se ha convertido en nuestro grupo principal”.


Todos los integrantes del conjunto peruano coinciden en que, una de las ventajas de su estilo musical es que son únicos en su país, si acaso, existen Los Castigos, un cuarteto instrumental también originario de Lima, aunque con un sonido más inclinado hacia la música western y con obvias referencias a los soundtracks compuestos por Ennio Morricone para las películas italo-americanas de Sergio Leone.


Gustavo, el encargado de las percusiones y también el integrante de más reciente ingreso en el quinteto, comenta un dato muy importante que puede ayudar a entender el sonido de Los Protones: “Lima es la única capital de Sudamérica que está frente al mar, lo cual me parece que ha ayudado para que, desde los sesenta, agrupaciones como The Belkings, The Holys y ahora nosotros, hagamos un rock instrumental con demasiadas referencias a la playa y a la música surf”.

Gira mexicana

Rockalavera 2015
El principal motivo por el que Los Protones llegaron a México fue para presentarse en el Rockalavera, el festival de rockabilly más importante de Latinoamérica y, al respecto, es también Gustavo el que cuenta la forma en que se dio la invitación al festival: “Yo ya había venido varias veces a México porque me dedico a la producción de bandas de reggae y, en una de mis visitas, conocí a los organizadores del Rockalavera, así que una vez que me integré a Los Protones, intenté hacer vínculos para llevar nuestra música fuera de Perú. Les escribí a los organizadores para presentarles a la banda y de inmediato me respondieron para decirme que ya nos conocían y que nos tenían contemplados para formar parte del Rockalavera y, alrededor de seis meses después, nos volvieron a escribir ya para confirmarnos que seríamos parte de la edición 2015 del festival”.

Canciones monstruosas

De igual forma, la actividad frenética de la banda no para y el próximo 18 de junio saldrá 20 Monstruos! 2007-2015, compilación que verá la luz a través del sello griego Green Cookie Records. En este disco compacto se incluyen temas de sus tres álbumes previos (Los Protones, 2009; Hijas Del Diablo, 2011; y Maravilla!, 2013), grabaciones en vivo, versiones demo, covers que nunca habían sido editados en formato físico y, para no vivir del pasado, también aparecen cinco canciones inéditas –prácticamente un EP– que muestran el actual sonido del quinteto. “Con el lanzamiento del álbum también vamos a estrenar el video de la canción ‘Sal De Tu Cueva’, que está más orientada hacia el garage rock, y que será protagonizado por una cavernícola que golpea a las personas en las calles de Lima”, explica entre risas Gonzalo.


Aparte, Los Protones también son una de las bandas que participará en la compilación Los Misterios De América Del Surf, una idea de la agrupación mexicana Los Pegajosos que consiste en reunir a 17 grupos actuales de música surf de toda Latinoamérica en un álbum, el cual será editado en una lujosa edición en vinilo. Dentro de los participantes se encuentran Los Cuchillos (Costa Rica), Surfin Wagner (Bolivia), Eeeks (Paraguay) Los Oxidados (México), Los Tormentos (Argentina), Los Neuronas (Colombia), The Dead Rocks (Brasil), Los Tiros (Guatemala) y Kaníbales Surf Combo (Chile), entre otros.

Los Misterios de América del Surf from Erick Arellano on Vimeo.

Proyectos alternos

Pese a que Los Protones es el grupo principal de todos los integrantes, también se dan tiempo para participar en otros proyectos relacionados con la música. Tito, el baterista, desde hace unos meses también forma parte de Chamanes, una banda de garage-punk fundada por Rafael, el exvocalista de Manganzoides; Gonzalo participó como guitarrista en la reunión que tuvieron Los Saicos hace algunos años –con presentaciones en Perú, España y México– y también es el productor de bandas peruanas como 3 Al Hilo y Mi Jardín Secreto; Gustavo está inmiscuido en la producción de bandas de reggae; y Andrés, el bajista, también es integrante de Retrovisor, una agrupación de hard rock.


Con un sonido bastante trabajado y definido, el combo sudamericano ahora busca ganarse un lugar en el extranjero. Después de presentarse por todo Perú, Argentina, México y el lanzamiento de la compilación con uno de los sellos de música surf más importantes del mundo, el paso natural es intentar llevar su trabajo a otros rincones del planeta, cosa que nadie duda que puedan lograr.


jueves, 28 de mayo de 2015

Reseña: Morenas - Tres (Discos Humeantes, 2015)


Hablar del sello de Oviedo Discos Humeantes es referirse a uno de los representantes fundamentales para entender lo que está ocurriendo, musicalmente hablando, en el subterráneo español. Su cuidadoso criterio hace de cada uno de sus lanzamientos un must para quien quiera conocer las propuestas que viven alejadas de los reflectores y el apoyo de los medios masivos de comunicación.

Su propuesta más reciente es el segundo álbum de Morenas, un trío proveniente de Alicante que describe su sonido como "punk hipnótico de caracter ruidista" y la verdad es que se trata de la descripción más acertada que se puede hacer. De alguna forma hacen pensar en un Ian Curtis más enojado que triste, o a unos Jesus & Mary Chain en una noche de sexo salvaje con Sonic Youth.

El material, lanzado en un elegante vinilo, incluye una decena de temas cortos en los que se mantienen los mismos elementos: una batería cuasi robótica de las que se quedan tatuadas en el inconsciente por su primitivo pero acertado ritmo; una guitarra que tiene en la sencillez su principal virtud; y un vocalista fantasmal que gusta de gritar en lugar de cantar. Un buen tema que resume las características antes mencionadas es "Los Ojos En Blanco", que acertadamente fue elegido como el primer sencillo y sirve de gancho para que cualquiera se adentre en el universo musical de Morenas.

No hay mucha ciencia al combinar todas las partes y en realidad no se está innovando en ningún momento, pero el conjunto de nombre exótico nunca ha buscado innovar ni imponer moda porque ellos se sienten bastante cómodos al practicar un rock básico de guitarras y esa honestidad es algo que todos debemos agradecer.



domingo, 17 de mayo de 2015

Reseña: The Jack Shits - Chicken Scratch Boogie (Experimentáculo Records, 2014)


Si bien, Portugal no es precisamente un país conocido por sus bandas de punk y garage, también sería un error creer que ambos géneros son inexistentes en el país europeo. Una muestra clara y contundente es The Jack Shits, un joven trío adicto al fuzz, los gritos, los conciertos sudorosos y las canciones grabadas en la primera toma, como quedó registrado en Chicken Scratch Boogie, su primer álbum.

El conjunto compuesto por Jack Legs (guitarrista y cantante), Jack Straw (guitarrista y coros) y Jack Suave (batería, maracas y coros) surgió de forma espontánea en algún momento del 2012. Tanto como Legs como Straw fueron integrantes de un proyecto de música surf llamado Los Saguaros y posteriormente formaron Sonic Reverends, un grupo de rock & roll que en algún momento fue producido por Suave. Al final, ambos músicos y el productor decidieron unir fuerzas y crear a este trío de Jacks.

Lo primero que llama la atención en su sonido es la ausencia de bajo, pero todo queda solucionado cuando le suben al volumen y empiece la avalancha de fuzz. Es bastante obvio que entre sus bandas favoritas se encuentran Mudhoney y The Nomads, lo que se traduce en canciones sencillas, duras y gritadas.

Su primer LP, editado por Experimentáculo Records, incluye una docena de temas, todos con un mismo sonido desgarrador y filoso que delata que fueron capturados a la primera toma en el estudio por este trío portugués que promete seguir haciendo ruido para la salud de nuestros oídos.


domingo, 3 de mayo de 2015

¡LOS CUCHILLOS EN MÉXICO!




Con cierta sorpresa la productora Nothing Agency confirmó que la banda costarricense de surf rock terrorífico Los Cuchillos regresará a México para ofrecer una pequeña gira. Las fechas serán las siguientes:

21 de mayo - Foro Lando (Toluca)
22 de mayo - Bajo Cicuito (Distrito Federal)
23 de mayo - The Tavern (Puebla)


Nacidos en el 2005 en Alajuela, Costa Rica, el cuarteto es considerado el mayor representante de la música surf en su país; sin embargo, su sonido también se alimenta de otros estilos como el rockabilly, el rock & roll y el punk. Cuando abandonan su faceta instrumental, optan por cantar acerca de monstruos, cavernícolas y seres de otros planetas, con lo que queda claro su afición por las películas de horror, ciencia ficción y bajo presupuesto.

Los ticos debutaron con el EP homónimo en el 2006, al que le siguió Monstronautas De La Era Atómica un par de años después. El principal motivo de su estancia en territorio mexicano será presentar Isla Macabro! (producido por Crunchy y Caleb, ambos integrantes de Lost Acapulco), su álbum más reciente, que fue lanzado a finales del año pasado a través del reconocido sello griego Green Cookie Records.

Con presentaciones internacionales en distintos países de Centroamérica y varias giras por México, la última vez que estuvieron en nuestro país fue como parte del Vive Latino en el 2013.

https://www.facebook.com/loscuchilloscr



martes, 28 de abril de 2015

Klezmerson: sin etiquetas musicales

Con Amon, su cuarto álbum en estudio recién lanzado, el cual fue producido por John Zorn para la saga Book of Angels, el combo mexicano luce en su mejor momento y están listos para demostrarlo.


Con una preparación que inició desde niño, Benjamin Shwartz siempre ha sido una persona inquieta que busca adentrarse en nuevos territorios sonoros; originalmente estudió la carrera de Composición y se especializó en viola, pero fue a inicios del siglo XXI que decidió fundar a Klezmerson, un conjunto en el que se reúnen los sonidos de la música klezmer con el rock y los sones mexicanos.

El primer contacto que él tuvo con la música klezmer fue a través de amigos de la escuela, quienes le prestaban discos de músicos como John Zorn y, a partir de ahí, se empezó a interesar en los sonidos tradicionales judíos. “La idea original del proyecto (Klezmerson) era presentar algo que representara las dos culturas con las que yo he interactuado toda mi vida: la cultura latinoamericana-mexicana porque aquí nací, pero también la parte judía por mis antecedentes familiares”.

Klezmerson en la actualidad. Fotografía cortesía de la banda

Música klezmer en México

Benjamin es claro al señalar que en México no existe una escena de música klezmer: “Yo no conozco bandas mexicanas de música klezmer; lo que se ha disparado en años recientes en nuestro país es un boom de la música balcánica, probablemente motivado por las películas de (Emir) Kusturica, pero, aunque se trata de estilos emparentados, no son sinónimos”.

Inicio accidental

El desarrollo musical de Klezmerson ha sido gradual; su álbum debut (Klezmerson, 2005) consistió únicamente en interpretar temas tradicionales pero, con el pasar del tiempo, se hizo necesario componer sus propias melodías. De igual forma, el inicio del grupo fue un tanto accidental: “Cuando hice el primer álbum, nunca pensé en venderlo, lo único que quería era grabar algunas piezas, pero un amigo se interesó en distribuirlo y por eso fue que salió a la venta en disco compacto”, confiesa.

Una vez con su primer material en mano, Benjamin optó por mandar copias a disqueras y músicos de diversas partes del mundo que pudieran estar interesados en su trabajo: “Recuerdo que de todas las personas del mundo a las que les mandé copias del disco, el único que me respondió fue John Zorn”, recuerda entre risas el compositor mexicano.


Varios años después y después de escuchar el segundo material del proyecto mexicano (Klezmerol, 2008), el saxofonista neoyorquino siguió en contacto con Benjamin, a quien le propuso editar Siete (2011), el tercer material de Klezmerson, con su sello, Tzadik Records; sin embargo, lo mejor estaba por venir. “En el 2013, Zorn vino a México para presentarse con Moonchild y durante su estancia en la ciudad me invitó a comer y ahí, de forma directa, me invitó a participar en la saga de Book of Angels, a lo que yo respondí de inmediato que sí”, rememora.

Libro de ángeles

La saga de Book of Angels es uno de los tantos proyectos que tiene John Zorn. Su creación se remonta al 2004, cuando el músico compuso para su serie Masada alrededor de 300 melodías, algunas muy elaboradas y otras de escasos segundos de duración, y el objetivo es que John selecciona a distintos ensambles del mundo, que van desde cuartetos de cuerdas hasta otros más orientados al rock, a los que les manda las partituras y deja que ellos ejecuten cada pieza con su estilo personal. La elección es bastante meticulosa pero para el volumen 24, el grupo elegido fue Klezmerson, que se convirtió en el primer conjunto mexicano en formar parte de este proyecto.

Portada de Amon: Book of Angels Volumen 24

Dentro de las personas que han realizado los volúmenes pasados de Book of Angels se encuentran nombres de suma importancia como Marc Ribot, Cyro Baptista y Secret Chiefs 3, por lo que se trata de un gran orgullo, pero también implica demasiada responsabilidad formar parte de este selecto catálogo.

La principal preocupación al momento de tomar las partituras de Zorn y darles forma –confiesa Benjamin–, fue intentar impregnarles un sonido propio. En total, Amon: Book of Angels Volumen 24 incluye nueve temas y cada uno tiene por título el nombre de un ángel de la mística judeo-cristiana.


A pesar de que el disco salió a la venta en febrero de este año, la primera presentación que se hará para mostrarlo al público será el próximo 30 de abril en la Ciudad de México. En el concierto exclusivamente se interpretarán los temas que aparecen en el álbum y, dicho por el propio Benjamin, la mayor dificultad a la que se enfrenta es a trasladar el sonido de estudio al escenario. “La realización de este disco es lo más complicado a lo que me he enfrentado y no tiene comparación con cualquiera de los lanzamientos pasados de Klezmerson. En estudio participamos 18 músicos y se incluyó la participación de saxofones, trompetas, trombones, chelos, violas, pianos, órganos, jaranas, violín huasteco, entre muchos otros instrumentos”.

Entre los comentarios recibidos por amigos cercanos, los que más emocionan a Benjamin son los que afirman que, a pesar de tratarse de música compuesta por John Zorn, se escucha el característico sonido de Klezmerson impregnado en todas las piezas.

Para finalizar, Benjamin define a Klezmerson como un extraño caso musical que puede encajar en distintos escenarios pero que en realidad no forma parte de ninguna escena. En el pasado se han presentado desde el grandilocuente Vive Latino hasta íntimos conciertos en el Zinco Jazz Club o en eventos culturales. “Creo que nuestra mayor virtud es que nos salimos del esquema de ver a las bandas por géneros musicales, porque nuestra música contiene elementos de distintas vertientes, aunque en el fondo todo se basa en la improvisación”, puntualiza el multi instrumentalista mexicano.


La presentación oficial del nuevo álbum de Klezmerson será el 30 de abril en Bajo Circuito de la Ciudad de México.